Online gaming

Sinds het computertijdperk zijn intrede heeft gedaan, is het online leven steeds populairder geworden. Het dagelijks leven speelt zich steeds vaker en steeds meer online af. Veel dingen worden tegenwoordig via het internet geregeld. Neem nou je bankzaken, het boeken van een vakantie of het bestellen van eten. Met het populair worden van het online leven is er daarnaast nog een ander fenomeen dat door de jaren heen is opgekomen: online gaming. Dat is een van de meest geliefde vrijetijdsbestedingen onder met name jongeren, al zijn er zoveel verschillende soorten games dat er ook voldoende geschikte zijn voor de wat ouderen van geest. Er bestaan in principe games voor alle leeftijden. Games zoals Call of Duty bijvoorbeeld mogen pas gespeeld worden als je 18 jaar oud bent (in ieder geval de meeste). Daarnaast zijn er natuurlijk games die specifiek op kleine kinderen gericht zijn en ga zo maar door. Naast deze manier van online gamen, het spelen van een videospel op een elektronisch apparaat, bestaat er ook online gokken. Dit is bij mensen boven de 18 een veel gespeelde game, voor zover je het een spel mag noemen aangezien het over het algemeen gaat over het inzetten van veel geld. Toch wordt gokken vaak wel beschouwd als online gaming.

Wat is online gaming?

In algemene bewoordingen is een online game een game die (deels) gespeeld wordt via het internet of via een ander computernetwerk. Deze videospellen worden daarbij gespeeld via verschillende platforms, zoals computers, consoles en mobiele apparaten. Een voorbeeld van een console is bijvoorbeeld een PlayStation of een Xbox. De verschillende games die worden aangeboden door de vele spelontwikkelaars zijn te vinden in een scala van genres. Van sportgames, schietgames tot strategiegames, je kunt het zo gek niet bedenken of er bestaat een game van.

Er zijn dus tig genres om uit te kiezen, waardoor er voor iedereen ook wel een genre bijzit dat hij of zij leuk vindt en dat bij die persoon past. Waar in het begin van het ontstaan van online gaming de spellen nog vrij eenvoudig waren, daar zijn de mogelijkheden nu enorm binnen de verschillende spellen. Bij organisaties die de grotere games ontwikkelen werken honderden mensen mee om dat ene spel succesvol op de markt te brengen. Doordat die spellen veel uitgebreider zijn geworden en via het online gamen veel meer interactief, is dit tegenwoordig enorm populair. Zo populair zelfs, dat steeds meer gevallen bekend zijn waarbij er sprake is van een verslaving. Bepaalde mensen zijn zo verslaafd aan een bepaald videospel, dat ze niet meer kunnen stoppen.

Als je kijkt naar de vroegste geschiedenis van het online gamen, dan moet je terug naar de jaren 70 van de 20e eeuw toen voor het eerst vrij eenvoudige games in een soort lokaal netwerk gespeeld konden worden. Een voorbeeld van zo’n soort game is een MUD-game, wat staat voor Multi-User Dungeon. Pas echt tot ontwikkeling kwamen de games vanaf de jaren 90, waarbij de spellen een stuk meer lijken op wat wij nu ook nog kennen, maar dan van bijvoorbeeld mindere beeldkwaliteit of met minder diepgang. Het is ook vanaf die periode dat de consoles zoals de PlayStation erg in opkomst kwamen. Over het algemeen waren het voornamelijk mannen en jongens die van gamen hielden, maar het verschil met de andere sekse in de afgelopen jaren drastisch afgenomen. Geschat wordt dat tegenwoordig 52% van de gamers man is en dus 48% vrouw.

Soorten games

Zoals ook al eerder aangegeven bestaan er vele soorten games. Het mooie hieraan is dat er voor iedereen wel wat te vinden is wat diegene leuk vindt om te spelen. We zetten er een aantal op een rij:

– FPS. Dit staat voor First Person Shooter, wat inhoudt dat het een schietspel is waarbij je speelt vanuit perspectief van de handelende persoon in het spel. Over het algemeen bestaat dit genre eruit dat een in verschillende gamemodi online gamers elkaar bestrijden met geweren. Voorbeelden van zulke spellen zijn Halo, Call of Duty of Counterstrike.

– RTS. Real-time Strategy games zijn geschikt voor mensen die wat minder van geweld of actie houden, maar zijn erg leuk en extreem uitdagend om te doen. Dit genre werd vooral vanaf de jaren 90 populair en wordt nog steeds veel gespeeld. Age of Empires of Dawn of War zullen velen wel bekend in de oren klinken

– MOBA. Multiplayer Online Battle Arena games zijn eigenlijk een subcategorie van de RTS-games, aangezien het eigenlijk altijd strategie games betreft, die dan gespeeld worden in een speciale arena om in te vechten. De bekendste en populairste is League of Legends waar heuse internationale competities in worden gehouden waarmee veel geld verdiend kan worden.

– MMO. MMO staat voor Massively Multiplayer Online game. Dit genre kon zich ontwikkelen doordat de beperkingen van internet wat betreft bandbreedte werden opgelost.

Omdat online gamen bij veel mensen heftige emoties oproept is het belangrijk dat er een bepaalde supervisie is van bovenaf. Via games vinden namelijk een hoop pesterijen en hatelijke reacties plaats. Daar zijn de ontwikkelaars druk mee bezig. Ook moeten mensen de EULA tekenen, wat een overeenkomst is om te voorkomen dat mensen het spel kopiëren of hacken.

Nog een verschil dat is aan te brengen in soorten games, is het doel dat voor ogen is gehouden bij het ontwikkelen van de games. De meeste videospellen die bedoeld zijn om voor het plezier in de vrije tijd en makkelijk toegankelijk. Echter heb je ook serieuze games zoals vliegtuigsimulatie spellen, die door het Amerikaanse leger in de opleiding bijvoorbeeld worden gebruikt. Ook bestaan er educatieve games, waar je echt wat van kunt leren. Deze zijn bijvoorbeeld gemaakt voor kleine kinderen, of voor oudere studenten die moeten leren omgaan met het oplossen van bepaalde problemen.

Online gokken

Zoals al eerder vermeld, is online gokken ook een erg populaire vorm van online gaming onder mensen boven de 18 jaar. Drie van de populairste vormen van gokken op het internet zijn Poker, Casino’s en Bingo. Het online poker wordt over het algemeen gespeeld in verschillende varianten, waarbij Texas Hold ’em het populairst is. Verder kun je in de online casinogames bijvoorbeeld roulette of blackjack spelen. Bingo is het bekende spel met de balletjes en kaart die je vol moet krijgen. Ook dit wordt veel gedaan op het internet.